domingo, 9 de dezembro de 2012

Componente do alecrim protege olhos da degeneração macular


Ácido carnósico

O ácido carnósico, um componente do alecrim (Rosmarinus officinalis), tem efeitos benéficos sobre os olhos que poderão levá-lo a ser usado para tratar condições sérias, como a degeneração macular relacionada à idade.
A descoberta, feita por pesquisadores do Instituto de Pesquisas Médicas Sanford-Burnhan (EUA), foi publicada na revista médica Investigative Ophthalmology & Visual Science.
O Dr. Stuart Lipton e seus colegas descobriram que o ácido carnósico protege a retina da degeneração e da toxicidade de compostos químicos danosos presentes no organismo.
Os efeitos foram demonstrados em culturas celulares e em experimentos com animais.

Alecrim para os olhos

A degeneração macular tem muitas causas subjacentes.
No entanto, estudos anteriores sugerem que a doença pode ser retardada ou melhorada por substâncias químicas que combatem radicais livres, compostos reativos relacionados de oxigênio e nitrogênio que danificam as membranas e outros processos celulares.
A equipe do Dr. Lipton extraiu do alecrim o ácido carnósico, que se mostrou benéfico para a proteção de tecidos nervosos do cérebro e, mais especificamente, dos olhos.
As células tratadas com o ácido carnósico começaram a produzir uma enzima antioxidante que baixou os níveis dos compostos reativos de oxigênio e de nitrogênio - radicais livres e peróxidos.

"Nós agora estamos desenvolvendo derivativos otimizados do ácido carnósico e compostos relacionados a ele para proteger a retina e outras áreas do cérebro de uma série de condições degenerativas, incluindo várias formas de demência," disse o pesquisador.
As plantas medicinais amplamente utilizadas ao longo da história na Ásia e em diversas outras culturas têm recebido uma atenção renovada pela medicina ocidental nos últimos anos.
Os cientistas agora estão trabalhando para isolar os compostos ativos dessas ervas medicamentosas e documentando suas propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias, entre outras.
Outros grupos já documentaram inúmeros benefícios do alecrim, entre os quais o retardamento do processo de envelhecimentoproteção contra cáries, antimicrobiano e como suavizador dos efeitos colaterais da quimioterapia.

Fonte: diariodasaude.com.br