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terça-feira, 7 de fevereiro de 2017

Gastrite severa: pacientes devem ser vigiados de três em três anos

Investigadores do Centro de Investigação em Tecnologias e Serviços de Saúde alertaram para a necessidade de pacientes com gastrite severa serem vigiados de três em três anos, para prevenir a evolução para cancros gástricos.

A recomendação já tinha sido feita por sociedades científicas nacionais e internacionais, mas “faltava informação relativamente aos custos que a aplicação desta medida acarretaria para os Sistemas de Saúde”, referiu, à agência Lusa, o investigador do Centro de Investigação em Tecnologias e Serviços de Saúde (Cintesis) e clínico no Instituto Português de Oncologia (IPO) de Coimbra, Miguel Areia.

Agora já é possível avançar que o custo associado desta política de saúde pública é de “pouco mais de 18 mil euros por ano de vida salvo”, sendo assim “considerado comportável” pelo Sistema Nacional de Saúde.

“O cancro gástrico representa um problema de saúde a nível global. As elevadas taxas de incidência e de mortalidade desta patologia fazem dela o quinto tumor mais comum e a terceira causa de morte por cancro”, referiu Miguel Areias.

Em Portugal, este tipo de cancro é especialmente prevalente na zona Norte do país, afetando 13 por cada 100 mil habitantes, um nível considerado muito acima dos padrões europeus.

De acordo com o especialista, há fatores ambientais que contribuem para esta realidade, nomeadamente o consumo excessivo de sal, de fumados e os hábitos tabágicos. Há ainda uma componente genética que não deve ser esquecida. 

Acresce que 80% dos portugueses estão infectados pelo Helicobacter pylori, uma bactéria que se instala no estômago podendo, com o decorrer dos anos, facilitar o aparecimento de doenças do foro digestivo.

A bactéria existe em níveis elevados entre a população do Norte de Portugal, logo aos 20 anos de idade, esclarece o gastrenterologista, que sublinha que é mais tarde, sobretudo depois dos 50 anos, que os sintomas gástricos se manifestam.

Mário Dinis-Ribeiro, líder do grupo de investigação em cancro do estômago do Cintesis e médico no IPO do Porto, referiu também que “a maioria dos casos está relacionada com infecção por Helicobacter pylori e outros agentes ambientais e, portanto, a incidência aumenta com a idade”.

“Devido ao envelhecimento das populações, nomeadamente em Portugal, estima-se que a incidência e a mortalidade associadas a cancro gástrico aumentem nos próximos 20 anos”, acrescentou Mário Dinis-Ribeiro.

De acordo com os especialistas, o cancro do estômago pode ocorrer após vários anos de progressão de uma condição benigna como a gastrite. A endoscopia é o primeiro exame a ser efetuado para o diagnóstico destas condições pré-malignas que devem ser avaliadas e graduadas, sendo que só as mais severas têm necessidade de ser seguidas. 

Defendem, por isso, que “os médicos devem ser ensinados a fazer esta triagem de forma eficiente para se garantir que os doentes em maior risco são, efetivamente, vigiados de mais perto”.

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